ELIMINADA. Sharapova dispara 52 erros não forçados e perde com Niculescu em Doha

Foi rápido (e triste) o regresso de Maria Sharapova ao WTA de Doha, cinco anos depois. A russa, que recebeu um wild card para disputar o quadro principal, foi eliminada na primeira da prova, ao cair diante da romena Monica Niculescu, com os parciais de 4-6, 6-4 e 6-3 após uma dura batalha de 2h37.

Foi um encontro bem disputado por ambas as tenistas. Depois de um primeiro set controlado por parte de Sharapova, a jogadora romena tentou sempre responder com as suas armas e criar alguma insegurança na antiga número 1 mundial, tendo como recompensa a conquista do segundo parcial.  Os erros de Sharapova, que já haviam sido muitos no segundo set, foram ainda mais no terceiro (acabou com 52) e o desfecho final acabou mesmo por ser o triunfo da romena.

Niculescu defronta na segunda ronda a vencedora do duelo entre Magdalena Rybarikova e Fatma Al-Nabhani.